El niño autista
Cuando el niño autista es aún un lactante, suele balbucear de una forma monótona, sin traslucir emociones ni respuesta a su entorno. Tampoco utiliza un lenguaje gestual que indique que se comunica con los adultos. Poco a poco el niño crece sin hablar, adoptando un comportamiento extraño, realizando tareas que no tienen mucha importancia de forma repetitiva. No establece contacto con los demás niños ni ninguna persona de su entorno y tampoco intenta hacerlo cuando se le intenta obligar puede responder de forma agresiva, incluso consigo mismo.

Cuando el niño presenta esta evolución, se puede decir que estamos ante un niño que presenta autismo. Este trastorno es más común en niños que en niñas y sus habilidades dependerán tanto de su cociente intelectual como de su capacidad de comunicarse verbalmente con su entorno.

Los especialistas no se ponen de acuerdo sobre cuáles son las causas que hacen que un niño sea autista. Se barajan causas emocionales, como la falta de afectividad desde una edad temprana, así como algún tipo de deficiencia cognitiva o desequilibro en algún proceso bioquímico cerebral, pero no se han encontrado evidencias que hagan prevalecer unas teorías sobre otras.

Los rasgos que definen a un niño como autista son los siguientes:

– Parece no darse cuenta de la existencia de las personas que viven con él o de sus sentimientos.

– No busca consuelo cuando está triste.

– No juega con otros niños o adultos ni sabe comunicarse con ellos de forma adecuada.

– No puede utilizar la comunicación no verbal o lo hace con mucha dificultad.

– Se preocupa constantemente por objetos que no tienen importancia e insiste en seguir todos los detalles de sus rutinas diarias.

Si los padres creen que su hijo sufre autismo, deben acudir al pediatra para que éste sea diagnosticado. Aunque es una enfermedad que provoca cierta incapacidad, si los niños siguen un tratamiento adecuado pueden lograr ser independientes en muchos aspectos de sus vidas. También es necesario que los padres aprendan cómo convivir con un niño autista.